Amérique

Sous-continents

Sommaire

Situation et limites de l'Amérique

Pour mieux situer le continent américain, nous devons introduire une notion d'hémisphère ouest.
L'hémisphère ouest est un terme géographique qui désigne la moitié de la Terre qui est comprise à l'ouest du méridien de Greenwich jusqu'au 180ième méridien. Il comprend le continent américain, l'océan Atlantique, une grande partie de l'océan Pacifique, la partie extrême occidentale de l'Europe et de l'Afrique, et une partie de l'Antarctique.

L’Amérique est un continent de l'hémisphère ouest du globe. Il est bordé:
au nord, par l'océan Arctique qui le sépare de la Russie.
à l'Est, par l'océan Atlantique qui le sépare de l'Europe et de l'Afrique.
au sud, par l'océan Austral, confluence des océans Pacifique et Atlantique, nommé passage de Drake, ou plus anciennement, détroit de Drake.
à l'ouest, par l'océan Pacifique et le détroit de Béring qui le séparent de l'Asie.

Deuxième continent après l'Asie en terme de surface, la superficie de l'Amérique, soit 42189120 kilomètres carrés, couvre 8,4% du globe terrestre, et 30,3% des terres émergées.
Sa population estimée à 918 millions en 2009 représente environ 12% des terriens.

Le continent américain est de forme allongée, et s'étend du nord au sud sur environ 15 000 kilomètres, du cap Columbia, Nunavut, Canada, jusqu'aux îles Diego Ramirez, Terre de Feu, Chili.
D'ouest en Est, la plus longue distance va de l'île Attu en Alaska, États-Unis, jusqu'à la pointe du Seixas, en Paraíba, Brésil.

Par commodité, le continent américain est subdivisé en 4 sous continents: l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale, les Caraïbes, l’Amérique du Sud.
Nous allons reprendre ici chacune de ces parties en citant les pays qui la compose et leurs capitales.

Amérique du nord:
Canada, capitale Ottawa.
États-Unis, capitale Washington.
Groenland, Danemark, capitale Nuuk.
Mexique, capitale Mexico.
Archipel Saint-Pierre-et-Miquelon, France, capitale Saint-Pierre.
Bermudes, territoire d'Outre-mer autonome du Royaume-Uni, capitale Hamilton.

Amérique centrale
Belize, capitale Belmopan.
Costa Rica, capitale San José.
Guatemala, capitale Guatemala.
Honduras, capitale Tegucigalpa.
Nicaragua, capitale Managua.
Panamá, capitale Panamá.
Salvador, capitale San Salvador.

Caraïbes:
Anguilla, Royaume-Uni, capitale The Valley.
Antigua-et-Barbuda, capitale Saint John's.
Aruba, Pays-Bas, capitale Oranjestad.
Bahamas, capitale Nassau.
Barbade, capitale Bridgetown.
Bonaire, Pays-Bas, capitale Kralendijk.
Curaçao, Pays-Bas, capitale Willemstad.
Îles Caïmans, Royaume-Uni, capitale George Town.
Cuba, capitale La Havane.
République dominicaine, capitale Saint-Domingue.
Dominique, capitale Roseau.
Grenade, capitale Saint-Georges.
Guadeloupe, France, capitale Basse-Terre.
Haïti, capitale Port-au-Prince.
Jamaïque, capitale Kingston.
Martinique, France, capitale Fort-de-France.
Montserrat, Royaume-Uni, capitale Plymouth.
Porto Rico, États-Unis, capitale San Juan.
Saba, Pays-Bas, capitale The Bottom.
Saint-Barthélemy, France, capitale Gustavia.
Saint-Christophe-et-Niévès, capitale Basseterre.
Saint-Eustache, Pays-Bas, capitale Oranjestad.
Saint-Martin, France, capitale Marigot.
Saint-Martin, Pays-Bas, capitale Philipsburg.
Saint-Vincent-et-les-Grenadines, capitale Kingstown.
Sainte-Lucie, capitale Castries.
Trinité-et-Tobago, capitale Port d'Espagne.
Îles Turques-et-Caïques, Royaume-Uni, capitale Cockburn Town.
Îles Vierges des États-Unis, États-Unis, capitale Charlotte Amalie.
Îles Vierges britanniques, Royaume-Uni, capitale Road Town.

Amérique du Sud
Argentine, capitale Buenos Aires.
Bolivie, capitale La Paz, Sucre.
Brésil, capitale Brasilia.
Chili, capitale Santiago du Chili.
Colombie, capitale Bogotá.
Équateur, capitale Quito.
Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud, Royaume-Uni, capitale Grytviken.
Guyane, France, capitale Cayenne.
Guyana, capitale Georgetown.
Îles Malouines, Royaume-Uni, capitale Port Stanley.
Paraguay, capitale Asunción.
Pérou, capitale Lima.
Suriname, capitale Paramaribo.
Uruguay, capitale Montevideo.
Venezuela, capitale Caracas.

Îles inhabitées:
Malpelo, Colombie.
Île de la Navasse États-Unis.
Île de Clipperton, France.
Île Cocos, Costa Rica.
Île Candlemas, Royaume-Uni.
Île Willis, Royaume-Uni.
Île Annenkov, Royaume-Uni.
Île Vindication, Royaume-Uni.

Climatologie

C'est le continent le plus étiré en latitude, 15 000 kilomètres du nord au sud, si bien qu'il est influencé par cinq zones climatiques.
La répartition des principaux domaines bioclimatiques de l'Amérique dépend de trois facteurs, les courants marins, la latitude, les reliefs.
Lorsqu'on s'éloigne de l'équateur en direction du nord ou du sud, on rencontre successivement:
des milieux équatoriaux, forêt amazonienne,
tropicaux humides, Golfe du Mexique,
tropicaux secs ou arides, Sertao, déserts mexicains,
tempérés ou continentaux, Pampa, argentine, Grandes Plaines,
et enfin polaires, Terre de Feu, Alaska, Grand Nord Canadien.
Les Amérique du Sud et Centrale sont situées dans la zone intertropicale, l'Amérique du Nord se trouve en zone tempérée et polaire.
La partie occidentale de l'Amérique est marquée par l'altitude et la pente. Sur une bande de quelques centaines de kilomètres au sud, ou de plus de 1000 kilomètres aux États-Unis, se trouve des chaînes de montagnes élevées, la cordillère des Andes, la Sierra Madre occidentale, la Sierra Nevada, et les Montagnes Rocheuses, qui arrêtent les précipitations venant de l'Océan Pacifique, créant des conditions climatiques difficiles.
L'Ouest du continent américain est marqué par des climats arides et semi-arides, déserts Atacama au Chili, Sonora au Mexique, Mojaves aux États-Unis. Le record de chaleur du continent a été enregistré dans la Vallée de la Mort en Californie.
En hiver, le nord-Est de l'Amérique du Nord subit des vents qui soufflent en tempête de neige et qui sont appelés blizzards.
Les rivages, les îles du Golfe du Mexique et de la Mer des Antilles sont affectées en été par les cyclones qui provoquent chaque année d'importants dégâts.

L'Océan Arctique

Avec une superficie de 14 090 000 kilomètres carrés, l’océan Arctique, ou océan glacial Arctique, est le plus petit des océans.
Sa profondeur moyenne est de 1038 mètres, et peut atteindre les 4 000 mètres.

Il comprend l'ensemble des mers situées entre le pôle Nord et le nord de l'Europe, de l'Asie et de l'Amérique.
Il communique avec le nord de l'océan Atlantique par la mer de Barents et le détroit de Fram, et avec l'océan Pacifique par le détroit de Béring.

Il est en grande partie recouvert par la banquise, dont l'extension varie suivant les saisons.
l'hiver est caractérisé par l'obscurité, des températures de -50 °C, un ciel dégagé.
l'été est caractérisé par le jour continu, des températures proches du zéro, beaucoup d'humidité et de brumes, de faibles cyclones avec pluie ou neige.

L'Océan Atlantique

L'océan Atlantique s'est formé il y a 180 millions d'années, suite à l'éloignement de plaques tectoniques, et continue encore aujourd'hui au rythme de deux à trois centimètres par an.
En forme de très long bassin nord-sud, il se situe entre les continents américain et Afro-Eurasien..
Sa largeur est d'environ 2 848 kilomètres entre le Brésil en Amérique du Sud et le Libéria en Afrique, et de 4 830 kilomètres entre les États-Unis en Amérique du nord, et le Maroc en Afrique du Nord.
Sa profondeur est de moins de 200 mètres dans la Manche, et atteint 8 605 mètres dans la Fosse de Milwaukee près de Porto Rico dans la mer des Caraïbes.

La Terre est composée de cinq océans constituant une étendue continue ; la définition des limites de chacun donne lieu à certaines controverses notamment entre les océans Atlantique et Arctique.
Les océans Atlantique et Pacifique sont les deux seuls à être en contact avec les quatre autres.

Au nord, l'océan Atlantique communique avec l'océan Arctique selon une ligne ouest-Est partant de la côte du Labrador à l'ouest, passant au nord du Groënland, de l'Islande, des Îles Féroé,des Îles Shetland, jusqu'aux côtes norvégiennes à l'Est ; au sud-est, sa limite avec l'océan Indien, est représentée par une ligne nord-sud partant du cap des Aiguilles au sud de l'Afrique du Sud ; au sud, sa limite avec l'océan Austral suit le parallèle de 60° de latitude sud ; au sud-ouest, sa limite avec l'océan Pacifique est représentée par une ligne nord-sud partant du cap Horn suivant le méridien de 67° 17' de longitude ouest.

L'océan Atlantique compte un grand nombre de mers bordières qui font partie intégrante de celui-ci. Toutefois le calcul de sa superficie varie selon les sources.
La superficie de l'océan Atlantique est de 82 400 000 kilomètres carrés ; de 92 400 000 kilomètres carrés avec ses mers bordières ; de 106 400 000 kilomètres carrés avec l'océan Arctique.

Les mers bordières ou mers adjacentes incluses ou non dans le calcul de la superficie de l'océan atlantique sont :
-La Mer des Caraïbes, 2 640 000 kilomètres carrés, entre l'Amérique du Sud, Cuba et les Antilles.
-Le Golfe du Mexique, 1 550 000 kilomètres carrés, entre le Mexique, Cuba et les États-Unis.
-Le Golfe ou estuaire du fleuve Saint-Laurent au Canada, 155 000 kilomètres carrés.
-Le Golfe de Guinée, sur la côte ouest de l'Afrique centrale.
-La mer  Méditerranée, 2 510 000 kilomètres carrés, entre le littoral nord de l'Afrique et le sud de l'Europe.
-La Mer Noire, 420 000 kilomètres carrés, entre la Turquie, la Roumanie et l'Ukraine.
-La Mer d'Azov, 37 600 kilomètres carrés, au nord de la Mer Noire.
-Le Golfe de Gascogne, entre la Bretagne en France et l'Espagne.
-La Mer Celtique, entre le sud des îles Britanniques et le nord de la région Bretagne en France.
-La Manche, 75 000 kilomètres carrés, entre le littoral nord de la France et le sud de la Grande-Bretagne.
-La Mer du Nord, 575 000 kilomètres carrés, entre les îles Britanniques et la Scandinavie.
-La Mer Baltique Kattegat inclus, 450 000 kilomètres carrés, entre le littoral nord de l'Europe de l'Est et la Scandinavie.
-Selon les ouvrages, l'océan Arctique, 14 090 kilomètres carrés, correspond à la définition d'une mer bordière, ou bien est référencé comme un océan à part entière.

 

Le fond du long bassin nord-sud formé par les océans Arctique et Atlantique est occupé en son centre par une chaîne montagneuse sous-marine, la dorsale médio-atlantique.
Au nord, elle débute à 333 kilomètres au sud du cercle polaire arctique par 87° de latitude nord.
Au sud, elle se termine près de l'île Bouvet par 54° de latitude sud. Là elle continue vers l'est par le plateau de Crozet sous le nom de dorsale indo-atlantique ; vers l'ouest elle se prolonge par la dorsale de la Scotia.
Près de l'équateur, la dorsale médio-atlantique est coupée par la Fosse Romanche, fossé étroit d'une profondeur maximum de 7 758 mètres.
Les crêtes les plus élevées de cette chaîne montagneuse forment des îles parmi lesquelles l'Islande et les Açores.
L'Atlantique sud possède également la dorsale de Walvis.

La largeur maximale de la dorsale médio-atlantique est d'environ 1 600 kilomètres. Son centre est occupé par une vallée profonde de plus de 1 000 mètres, et large de 25 à 50 kilomètres.
De part et d'autre de cette vallée, ses sommets restent à environ moins de 1 500 mètres au-dessous du niveau de l'eau.
Elle partage l'océan Atlantique en deux grandes dépressions dont la profondeur varie entre 3 700 et 5 500 mètres. Des dorsales transverses les divisent en plusieurs bassins.

La dorsale médio-atlantique fait partie de la tectonique des plaques. Elle constitue un système divergent entre les plaques eurasienne et nord-américaine dans l'Atlantique nord, et entre les plaques africaine et sud-américaine dans l'Atlantique sud.
Avec les ceintures de feu du Pacifique et Alpine, la dorsale médio-atlantique fait partie des zones sismiques les plus actives de la planète, notamment sa vallée centrale épicentre de nombreux tremblements de terre.

Le passage de Drake

Le passage de Drake est la partie de l'océan Antarctique située entre l'extrême sud de l'Amérique du Sud, Terre de Feu, et l'Antarctique. Il relie l'océan Austral, le sud-Est de l'océan Pacifique, et le sud-ouest de l'océan Atlantique, mer de Scotia. On y trouve les pires conditions météorologiques maritimes du monde. Ce passage de 650 kilomètres de large, constitue la plus courte distance entre l'Antarctique et les autres terres du monde. La limite entre océan Atlantique et Pacifique, se situe sur le méridien qui passe au cap Horn. Le passage de Drake ne comporte qu'une seule terre, les petites îles Diego Ramirez, située à une centaine de kilomètres au sud-ouest du cap Horn.

L'océan Pacifique

Avec une superficie de 166 241 700 kilomètres carrés, l'océan Pacifique est le plus vaste des océans du globe terrestre.

Il englobe entièrement l'Océanie, le Japon, les Philippines, l'Insulinde, et baigne l'Asie, l'Australie, et l'Amérique.
Il se prolonge au sud par l'océan Austral au de là du 60ème degré de latitude sud, et au nord il communique avec l'océan Arctique par le détroit de Béring.
La ligne de changement de date le traverse aux alentours du 180ème méridien.

Sa profondeur moyenne est de 4 300 mètres, mais dépasse les 10 000 mètres dans les fosses des Kouriles, des Mariannes et des Philippines, qui représentent les fosses les plus profondes de la terre.
Il possède de nombreux récifs coralliens, notamment l'île Christmas, le plus étendu et le plus ancien atoll du monde, et des chaînes de monts sous-marins formés par des points chauds, comme la chaîne sous-marine Hawaii-Empereur et la chaîne sous-marine Louisville.

Sa climatologie est caractérisée par des systèmes météorologiques semi-permanents, comme les anticyclones de l'île de Pâques, d'Hawaï, et les dépressions des Aléoutiennes. En outre, il est traversé par le plus grand nombre de tempêtes tropicales de tous les bassins océaniques, nommés ouragans dans l'est, typhons dans le nord-ouest et cyclones dans le sud-ouest.
Près de l'équateur, on retrouve la zone de convergence intertropicale et les alizés dont la position change avec les saisons, jouant un très grand rôle sur la pluviométrie de la région tropicale et la navigation maritime.
Le Pacifique sud est parcouru par El Ninio, une oscillation thermique encore mal expliquée, contrariée par La Nina, et a une grande influence sur le climat.
El Niño, et son pendant atmosphérique, l’oscillation australe, donnent le phénomène appelé ENSO qui est la variation climatique la plus importante de cet océan.
L’effet de ce dernier se reflète non seulement dans tout son bassin mais également déborde vers les autres régions du globe par le déplacement de la circulation atmosphérique qu'il cause.
L'océan Pacifique est le siège de variations plus complexes, comme les phénomènes à hautes fréquences, oscillation de Madden-Julian à 60-90 jours, et d'autres à très basses fréquences, sur plusieurs décennies ou siècles.
Ces variations ont un effet de modulation sur ENSO et en compliquent l'analyse.

Reliefs

Dans leur déplacement du centre de l'océan Atlantique vers l'ouest, les plaques tectoniques (caraïbe, nord-américaine et sud-américaine) forment la cordillère américaine par subduction de la plaque pacifique sur le pourtour oriental de la ceinture de feu. On y trouve les montagnes Rocheuses, la Sierra Madre occidentale et la Cordillère des Andes.
À l'Est de l'Amérique du Nord, les Appalaches s'étendent depuis l'Alabama jusqu'à Terre-Neuve sur près de 2350 kilomètres, au nord s'élève la cordillère arctique.
Au centre du continent, l'Amérique du Nord est composée de vastes étendues de plaines, dont les basses-terres du Saint-Laurent, le bassin du fleuve Mackenzie et la Prairie.
Au nord-Est, le plateau Laurentien s'étend sur près de 5 millions de kilomètres carrés et couvre essentiellement le Nunavut et le Québec.
En Amérique du Sud, on trouve les basses terres du bassin amazonien au nord-Est, le plateau brésilien sur la côte Est, et les plaines du Gran Chaco et de la Pampa au sud.

Principaux sommets d'Amérique.
Mont McKinley en Alaska (États-Unis), 6195 mètres, point culminant de l'Amérique du Nord.
Mont Aconcagua, 6964 mètres, Argentine, point culminant du continent.
Nevado Ojos del Salado, 6895 mètres, Argentine- Chili.
Mont Pissis, 6795 mètres, Argentine.
Mont Huascarán, 6769 mètres, Pérou.
Volcan Llullaillaco, 6739 mètres, Chili - Argentine.
Cerro Mercedario, 6723 mètres, Argentine.
Yerupajá, 6612 mètres, Pérou.
Nevado Sajama, 6549 mètres, Bolivie.
Volcan Antofalla, 6442 mètres, Argentine.
Nevado Illimani, 6430 mètres, Bolivie.

Sismologie et volcanisme

Les volcans sont fréquents à l'Ouest, depuis l'Alaska jusqu'à la Terre de Feu. Les principaux sont:
le mont Rainier (USA),
le Mont Saint Helens (USA),
le Popocatépetl, (Mexique),
le Cotopaxi, (Équateur),
le Nevado Sajama (Bolivie),
le Nevado del Ruiz (Colombie),
le Llullaillaco (Argentine) ...

Hydrographie

Le continent dispose de très nombreux cours d'eau, nous citerons ici ceux dont le parcours est supérieur à 1100 kilomètres, en précisant les pays traversés:
Fleuve Amazone, 6800 kilomètres, Pérou, Brésil, Colombie.
Rivière Missouri-Fleuve Mississippi, 6025 kilomètres, États-Unis.
Fleuve Mackenzie, 4240 kilomètres, Canada.
Rivière Rio de la Plata-Fleuve Paraná, 4240 kilomètres, Argentine, Brésil, Paraguay, Uruguay.
Rivière Purús, 3600 kilomètres, Pérou, Brésil.
Rivière Madeira, 3245 kilomètres, Bolivie, Brésil.
Fleuve Río São Francisco, 3200 kilomètres, Brésil.
Fleuve Yukon, 3185 kilomètres, Canada, États-Unis.
Fleuve Río Grande, 3050 kilomètres, Mexique, États-Unis.
Rivière Paraguay, 2625 kilomètres, Argentine, Bolivie, Brésil, Paraguay.
Rivière Saskatchewan, 2575 kilomètres, Canada.
Fleuve Colorado, 2335 kilomètres, États-Unis, Mexique.
Fleuve Orénoque, 2150 kilomètres, Venezuela, Colombie.
Rivière Mamoré, 2000 kilomètres, Bolivie.
Fleuve Columbia, 1955 kilomètres, Canada, États-Unis.
Rivière Ucayali, 1900 kilomètres, Pérou.
Rivière Putumayo, 1800 kilomètres, Pérou, Équateur, Colombie, Brésil.
Fleuve Uruguay, 1775 kilomètres, Argentine, Brésil, Uruguay.
Fleuve Marañón, 1600 kilomètres, Pérou.
Rivière Pilcomayo, 1600 kilomètres, Argentine, Bolivie, Paraguay.
Fleuve Magdalena, 1450 kilomètres, Colombie.
Rivière Bermejo, 1450 kilomètres, Argentine, Bolivie.
Fleuve Cauca, 1350 kilomètres, Colombie.
Fleuve Usumacinta, 1200 kilomètres, Guatemala, Mexique.
Fleuve Saint-Laurent, 1140 kilomètres, Canada, États-Unis.

L'amérique en bref...

Superficie: 42189120 kilomètres carrés, 28,4% du globe.
Population: 918 millions d'habitants en 2009.
Pays: 35.
Dépendances: 19.
Principales langues: Espagnol, Anglais, Portugais, Français, Créole, Néerlandais, Papiamento, Guarani, Quechua, Inuit, Langues amérindiennes, Langues mayas, Aymara.
Fuseaux horaires: UTC-10, États-Unis, UTC+0, Groenland.
Liste des 20 plus grandes agglomérations urbaine, en terme d'habitants:
1. New York, États-Unis, 24200000.
2. Mexico, Mexique, 20500000.
3. São Paulo, Brésil, 19200000.
4. Los Angeles, États-Unis, 17300000.
5. Buenos Aires, Argentine, 15500000.
6. Rio de Janeiro, Brésil, 12 millions.
7. Chicago , États-Unis, 10 millions.
8. Lima-Callao, Pérou, 9 millions.
9. Toronto-Hamilton, Canada, 8500000.
10. Bogota, Colombie, 8 millions.
11. San Francisco-San José, États-Unis, 8 millions.
12. Santiago du Chili, Chili, 7 millions.
13. Philadelphie, États-Unis, 6800000.
14. Dallas-Fort Worth, États-Unis, 6300000.
15. Détroit-Windsor, États-Unis Canada,6 millions.
16. Boston, États-Unis, 5800000.
17. Houston, États-Unis, 5500000.
18. Washington-Baltimore, Maryland, États-Unis, 5200000.
19. Atlanta, États-Unis, 5 millions.
20. San Diego-Tijuana, États-Unis, Mexique, 5 millions.
Patrimoine culturel:
Île de Manhattan et Statue de la Liberté à New York, États-Unis
Panneau Hollywood à Los Angeles, États-Unis
Golden Gate Bridge et Alcatraz à San Francisco, États-Unis
Willis Tower et Lincoln Park Zoo à Chicago, États-Unis
Maison Blanche à Washington, D.C., États-Unis
Parc national de Yellowstone dans le Wyoming, États-Unis
Vieux-Québec et Château Frontenac à Québec, Canada
Parc national du Grand Canyon dans l'Arizona, États-Unis
Chutes Niagara, aux frontières du Canada et des États-Unis
Tour CN à Toronto, Canada
Les pyramides des Mayas, Aztèques et Olmèques, au Mexique
Machu Picchu, cité inca à Cuzco, Pérou
Salar d'Uyuni, Bolivie
Lac Titicaca et ruines incas au Pérou et en Bolivie
Statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro, Brésil
Forêt amazonienne entre Brésil, Bolivie, Pérou, Équateur, Colombie, Suriname, Guyana, et Guyane ( France)
Chutes d'Iguazu entre Argentine et Brésil
Patagonie au Chili et en Argentine.

> Retour vers la liste des sous continents Américains